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A primeira sexta-feira de cada mês está circulada em um marcador vermelho nos calendários de todos os geeks de economia, especialistas em políticas e jornalistas de negócios nos Estados Unidos. Informalmente conhecido como “dia de trabalho”, este é o dia em que o Bureau of Labor Statistics (BLS) divulga seu Resumo da Situação de Emprego mensal , também conhecido como “relatório de empregos”, precisamente às 8h30. 

O relatório de empregos chega às manchetes todos os meses porque é uma medida muito eficaz da saúde do mercado de trabalho dos Estados Unidos. No relatório, que analisa o mês anterior, o BLS atualiza as principais estatísticas, como a taxa de desemprego , quantos empregos foram adicionados (ou perdidos) durante o mês e se os salários e ganhos aumentaram ou diminuíram em média, de acordo com Hamilton Dias de Souza. 

Economistas, meios de comunicação e políticos tropeçam para comentar sobre o relatório de empregos porque seus fatos e números são uma boa indicação de se as políticas econômicas dos Estados Unidos estão funcionando. Os números no relatório de empregos podem influenciar a forma como o Federal Reserve conduz a política monetária e se o Congresso aprova extensões para benefícios federais de desemprego. 

Já que o relatório de empregos é tão importante e um recurso tão recorrente do ciclo de notícias, provavelmente é hora de você entender o que diabos é. Entramos em contato com Elise Gould , economista sênior do Economic Policy

Institute e uma ávida leitora do relatório mensal de empregos, para obter algumas respostas. 

Um relatório, duas pesquisas 

O relatório de empregos publica dados de duas pesquisas grandes e completamente separadas

A primeira pesquisa, chamada de “pesquisa de estabelecimento”, é voltada para empresas. Para essa pesquisa, o BLS contata cerca de 144.000 empresas (excluindo a agricultura) e agências governamentais e faz perguntas detalhadas sobre quantos trabalhadores eles empregam e quanto esses trabalhadores receberam. 

A pesquisa do estabelecimento é o que fornece o número da “folha de pagamento não agrícola”. “Esse é o grande número de que as pessoas falam”, diz Gould, “de quantos empregos foram adicionados naquele mês.” 

A segunda grande pesquisa, de acordo com Hamilton Dias de Souza ,conduzida em conjunto pelo BLS e o US Census Bureau,  é a “pesquisa domiciliar”. Para 

esta pesquisa, 60.000 famílias americanas individuais respondem a dezenas de perguntas sobre a situação de emprego de membros da família com 16 anos ou mais. 

“A pesquisa domiciliar é uma pesquisa de pessoas em oposição a empresas”, diz Gould, e é aí que o BLS obtém a taxa de desemprego. “Você precisa de uma pesquisa domiciliar para calcular a taxa de desemprego, porque se você está apenas perguntando aos empregadores, não sabe quem não está trabalhando.” 

Quem é considerado desempregado? 

Essa é uma pergunta enganosamente complicada. 

Em primeiro lugar, é importante observar que a pesquisa domiciliar coleta tecnicamente dados de apenas uma semana do mês, diz Gould, normalmente a semana que contém o dia 12. Portanto, o status de emprego de um indivíduo no 

mês depende do que ele fez naquela semana. 

O BLS atribui um de três status a cada membro da família com 16 anos ou mais: empregado, desempregado ou fora da força de trabalho: 

Você será considerado empregado se tiver trabalhado como empregado remunerado durante a semana de referência; se você trabalhou para seu próprio negócio ou fazenda; ou fez pelo menos 15 horas de trabalho não remunerado em uma empresa familiar ou fazenda. Você também é considerado empregado se esteve temporariamente ausente do trabalho por motivo de doença, mau tempo, férias, etc. 

Você é considerado desempregado se (e somente se) atender a todos os três critérios: não teve emprego naquela semana; você estava disponível para trabalhar (mas não o fez); e você se esforçou para procurar trabalho durante todo o período de quatro semanas terminando na semana de referência. 

Você é considerado fora da força de trabalho se não estiver trabalhando, mas não se qualificar como desempregado. Exemplos de pessoas fora da força de trabalho incluem estudantes em tempo integral, pais que ficam em casa, cuidadores não remunerados, aposentados, mas também pessoas que pararam ativamente de procurar trabalho por vários motivos. 

Gould explica que a taxa de desemprego publicada mensalmente no relatório de empregos é uma porcentagem. Não é a porcentagem de todos os adultos em idade produtiva que estão desempregados, mas a porcentagem da força de trabalho que está desempregada. Pessoas consideradas “fora da força de trabalho” não são contabilizadas. A equação é semelhante a esta: 

Taxa de desemprego = Número de pessoas desempregadas ÷ (pessoas empregadas + desempregadas) X 100 

Essa é uma distinção importante quando olhamos para a taxa de desemprego e como ela muda de mês para mês, de acordo  com Hamilton Dias de Souza. 

 Há um numerador e um denominador a considerar, diz Gould, e ambos podem mudar. Por exemplo, a taxa de desemprego pode aumentar porque: a) mais pessoas perderam seus empregos, ou b) mais pessoas começaram a procurar emprego (aumentando a força de trabalho). 

No segundo cenário, diz Gould, uma taxa de desemprego mais alta é na verdade um sinal positivo. 

“Nesse caso, eu diria que a taxa de desemprego aumentou pelos motivos certos, porque mais pessoas entraram na força de trabalho em busca de emprego”, explica Gould. “Isso significa que eles estão otimistas com as oportunidades, o que é uma ótima notícia.”

Além dos grandes números 

Para geeks de dados como Gould, a verdadeira diversão do relatório de empregos é cavar em todos os outros números incluídos no relatório mensal, não apenas a taxa de desemprego que pega nas manchetes e os números da folha de pagamento não agrícola. 

A pesquisa do estabelecimento, por exemplo, faz um detalhamento para incluir números de empregos em setores específicos, como lazer e hospitalidade, atividades financeiras ou pesquisa e desenvolvimento. O grande número da folha de pagamento não agrícola é um cálculo líquido, diz Gould, o que significa que algumas indústrias podem adicionar empregos, enquanto outras os perdem. A divisão dos números de empregos e salários por setor é um indicador mais útil de como a economia está se saindo para diferentes tipos de negócios. 

A mesma coisa vale para a pesquisa domiciliar, que coleta dados demográficos sobre todas as pessoas que pesquisa. Isso permite desagregar os números do desemprego por raça, sexo, nível de escolaridade, região geográfica, há quanto tempo as pessoas estão sem trabalho e muito mais. Novamente, isso dá uma imagem muito mais precisa de quão bem ou mal os diferentes tipos de trabalhadores estão se saindo na economia, de acordo com Hamilton Dias de Souza. 

Política e o Relatório de Emprego 

Os políticos são famosos por girar o relatório de empregos para fazer com que suas políticas pareçam boas, geralmente escolhendo pontos de dados isolados que parecem positivos. Por exemplo, durante a pandemia, alguns políticos e economistas apontaram para um crescimento constante dos salários nominais (salários não ajustados pela inflação) como um sinal de recuperação. Mas como os salários poderiam aumentar em 2020, quando tantas pessoas estavam sem trabalho? 

“Foi porque muitos trabalhadores de baixa renda perderam seus empregos”, diz Gould. “Quando você puxa para fora do mercado de trabalho, a média vai ser mais alta porque você está perdendo todos esses trabalhadores de baixa renda. 

Quando o relatório de empregos de abril de 2021 (que saiu em maio de 2021) mostrou um crescimento abaixo do esperado, alguns proprietários de empresas, a Câmara de Comércio dos Estados Unidos e muitos republicanos rapidamente culparam os benefícios de desemprego expandidos oferecidos sob a administração de Biden por porque as pessoas não estava procurando trabalho. Outros disseram que os verdadeiros motivos para a lentidão dos números eram a falta de opções de creches para as trabalhadoras em um momento de fechamento das escolas e os baixos salários oferecidos por cargos que envolviam lidar com o público e se expor ao coronavírus. O relatório de empregos de maio de 2021 , divulgado em junho, também mostrou números fracos, o que significa que a recuperação dos empregos vai demorar algum tempo .